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El ejército romano y la guerra

El ejército romano y la guerra

El ejército romano fue considerado el más avanzado de su tiempo. El ejército romano creó el imperio romano, una gran parte de Europa occidental, y la propia Roma se benefició enormemente de las riquezas que el ejército trajo de sus territorios conquistados.

El ejército romano desarrolló técnicas de combate vinculadas a un régimen de entrenamiento feroz. Todos los nuevos reclutas para el ejército se pusieron muy en forma y disciplinados. El entrenamiento fue duro, al igual que los castigos por el fracaso. En una batalla, siempre se colocaban nuevos reclutas al frente de los soldados más experimentados del ejército. Había tres razones para esto. El primero fue darles confianza, ya que detrás de ellos había soldados experimentados que habían luchado en batallas antes. En segundo lugar, detuvo a los nuevos soldados que huían si su coraje los abandonaba. Finalmente, aquellos que tenían más probabilidades de ser asesinados en la fase inicial de una batalla estaban en el frente. Los legionarios endurecidos y experimentados estaban en la parte trasera. El ejército romano no podía permitirse el lujo de perder legionarios experimentados, mientras que si un nuevo legionario sobrevivía a una batalla, sería sangriento y experimentado y una valiosa adición al ejército. Si lo mataran, entonces la pérdida de su inexperiencia no sería demasiado grande.

La unidad de combate más importante del ejército romano era la legión comandada por un legatus. Esto consistió en entre 5000 y 6000 legionarios. Entre 500 y 600 legionarios formaron una cohorte, mientras que entre 80 y 100 soldados fueron ordenados por un centurión durante un siglo.

Los romanos usaron una técnica de ataque probada y comprobada. Los legionarios correrían hacia el enemigo y les arrojarían su pila. Si bien esto causó un desorden entre el enemigo, los legionarios se moverían para luchar con sus espadas (gladius). Cada ataque fue el resultado de una planificación y práctica meticulosa, de ahí que por lo general tuvieran tanto éxito.

Para apoyar a los legionarios, los romanos también utilizaron la caballería. La tarea principal de la caballería era apoyar a los legionarios atacando una línea enemiga en los flancos. La caballería también se usaba para perseguir a un enemigo en retirada.

Para ayudar a los legionarios, que eran soldados profesionales, se utilizaron soldados a tiempo parcial llamados auxiliares. Estos hombres a menudo fueron reclutados de un área que los romanos intentaban conquistar y ocupar. No eran soldados completamente entrenados y su tarea habitual no era luchar cuando atacaban los legionarios, sino ayudarlos actuando como exploradores o arqueros que dispararían al enemigo mientras atacaban los legionarios. Los auxiliares que lucharon a pie serían utilizados para atacar una posición enemiga antes que los legionarios, de esta manera, una posición enemiga se suavizaría antes del asalto principal.

Las fortificaciones presentaron otros desafíos. Cuando se enfrenta a un fuerte o similar, un asalto frontal por parte de los legionarios habría resultado en grandes bajas, aunque el uso de una 'tortuga' habría ayudado a reducir las bajas.

La 'tortuga' en acción

Los romanos diseñaron armamento que les dio algo de protección a sus hombres, pero también fueron diseñados para aplastar fortificaciones. Para esto se utilizaron arietes y torres de asedio; este último permitió a los romanos acceder a un fuerte al eliminar efectivamente el problema de un muro alto. Los arietes tenían una cubierta hecha de madera y piel de animal. Esta combinación fue suficiente para detener las flechas, etc., pero aún era inflamable.

Los romanos también desarrollaron una forma temprana de grandes catapultas de ataque llamadas onagers. Estos arrojaron grandes rocas de piedra contra una pared para derribarla. Los romanos también usaron catapultas para disparar rayos de hierro contra las líneas del enemigo que los enfrentaba.

Todo esto requirió una formación meticulosa y una de las personas más importantes involucradas aquí fueron los centuriones. Se requería que cada centurión se asegurara de que su siglo fuera una fuerza de combate capaz y efectiva. Cualquier siglo que no funcionó bien en la batalla podría pagar el precio y ser 'diezmado'. La unidad se mantendría en línea y cada décimo hombre sería sacado y asesinado. Esto fue conocido como 'decimus' por los romanos. Este castigo sirvió como una advertencia severa para las otras unidades y para aquellos que habían sobrevivido en el siglo siendo castigados.