Curso de la historia

La armada española

La armada española

La Armada española zarpó de España en julio de 1588. La tarea de la Armada española era derrocar a la Inglaterra protestante liderada por la Reina Isabel I. La Armada española resultó ser un desastre costoso para los españoles, pero para los ingleses fue una victoria celebrada que hizo que Sir Francis Drake ¡incluso más héroe de lo que ya era e incluso teniendo un impacto en las celebraciones navideñas de Tudor!

¿Por qué España quería derrocar a Elizabeth? Hubo una serie de razones.

En la época de Isabel, España controlaba lo que se llamaba los Países Bajos españoles. Esto consistió en la moderna Holanda y Bélgica. En particular, Holanda quería su independencia. No les gustaba ser hechos católicos; De hecho, las ideas protestantes se habían arraigado en Holanda y muchos de ellos eran protestantes secretos. Si hubieran declarado públicamente sus creencias protestantes, sus vidas habrían estado en peligro. España utilizó una policía secreta religiosa llamada la Inquisición para cazar protestantes. Sin embargo, durante el reinado de Elizabeth, los ingleses habían estado ayudando a los protestantes holandeses en Holanda. Esto enfureció mucho al rey de España, Felipe II, que quería detener esto. Durante un corto tiempo estuvo casado con la hermanastra de Elizabeth, Mary, y cuando se casaron, Inglaterra era católica. Con Inglaterra bajo su control, Philip podría controlar el Canal de la Mancha y sus barcos podrían pasar fácilmente de España a los Países Bajos españoles. Las tropas españolas estacionadas allí podrían ser fácilmente abastecidas.
También los "perros marinos" ingleses habían causado un gran daño al comercio español de plata. Hombres como Sir Francis Drake atacaron el envío español de las Indias Occidentales y España perdió una gran suma de dinero cuando los barcos que transportaban plata se hundieron o Drake capturó su carga. Para los ingleses, Drake era un héroe, pero para los españoles no era más que un pirata a quien, en su opinión, se le permitía hacer lo que hacía con el pleno conocimiento de la reina. Esto no lo podían aceptar los españoles.
En 1587, María, reina de Escocia, fue ejecutada en Inglaterra por orden de Isabel. María, reina de los escoceses, era católica y Felipe II creía que tenía el deber de garantizar que no se arrestara a más católicos en Inglaterra y que no se debía ejecutar más. María, Reina de Escocia, también había dejado en claro que si se convertía en reina de Inglaterra, Felipe debería heredar el trono después de su muerte.

De ahí su decisión de atacar e invadir Inglaterra.

La historia de la Armada española es uno de los errores hasta el final. Incluso antes de que la Armada navegara, se encontraron serios problemas:

Problema 1En 1587, Drake atacó el puerto de Cádiz y destruyó o dañó varios barcos que los españoles estaban preparando para la Armada.
Problema 2Las tiendas a bordo de los nuevos barcos se pudrieron cuando los barriles que contenían la comida y el agua estaban hechos de madera nueva que todavía estaba húmeda. Esto pudrió la comida y agrio el agua.
Problema 3El plan era llegar a los Países Bajos españoles, recoger a los soldados españoles que estaban estacionados allí e invadir la costa sur de Inglaterra. Pero no había un puerto obvio para recoger a los soldados en los Países Bajos.
Problema 4El Lord Almirante de España fue el famoso Santa Cruz. Era un almirante respetado y exitoso. Murió en 1586. El almirante elegido por Felipe para dirigir la Armada después de la muerte de Cruz fue un general muy rico y exitoso llamado Duque de Medina Sidonia. Aunque era un buen general, Medina Sidonia nunca antes había estado en el mar y cuando se embarcó en su barco, se mareó. ¿Por qué el rey Felipe seleccionó a un hombre que nunca antes había estado en el mar para dirigir la flota naval más grande del mundo?
Problema 5La Armada zarpó por primera vez en abril de 1588. Golpeó una terrible tormenta y muchos barcos resultaron dañados. Tuvieron que regresar al puerto para ser reparados.

Con todo lo que había estado sucediendo, era muy difícil para los españoles mantener en secreto la Armada. De hecho, estaban ansiosos por informar a los ingleses sobre la Armada, ya que se sentía que los ingleses estarían aterrorizados ante la noticia de que una flota tan grande de barcos navales los atacaba.

La organización para preparar la Armada era enorme. Se necesitaban cañones, pistolas, pólvora, espadas y muchas otras armas de guerra, y España se las compró a quien las vendiera. Varios buques mercantes tuvieron que convertirse para ser navales, pero la Armada (o la "Gran Empresa", como lo llamaba Philip) también contenía barcos que simplemente transportaban cosas en lugar de luchar en el mar. Estas naves transportaron entre otros artículos:

11 millones de libras (en peso) de galletas de barcos11,000 pares de sandalias
40,000 galones de aceite de oliva5,000 pares de zapatos
14,000 barriles de vino180 sacerdotes
600,000 libras de carne de cerdo salada728 sirvientes

La Armada zarpó el 19 de julio de 1588. La flota de 130 barcos, incluidos 22 galeones de combate, navegó en forma de media luna. Esto no era inusual ya que la mayoría de las flotas navegaban en esta forma, ya que ofrecía a los barcos de esa flota la mayor protección. Los galeones más grandes pero más lentos estaban en el medio de la media luna y estaban protegidos por botes más rápidos pero más pequeños que los rodeaban. Barcos más pequeños conocidos como zabras y pataches suministraron los galeones. La Armada se enfrentó a poca oposición al acercarse a la costa de Cornwall el 29 de julio de 1588. Se dice que los pescadores de Cornualles que pescan en el Lizard vieron pasar a la Armada.

Sin embargo, a Londres se le advirtió que la Armada se estaba acercando a la costa de Inglaterra. Las comunicaciones en el siglo XVI eran muy pobres, pero los ingleses habían desarrollado una forma de informar a Londres cuando se vio por primera vez a la Armada. Se encendieron balizas a lo largo de la costa. Tan pronto como se vio una baliza, se encendió la siguiente a lo largo de la costa. Cuando las balizas llegaron a Beachy Head en Sussex, fueron hacia el interior y hacia Londres. De esta manera, Londres se dio cuenta rápidamente de que la Armada se acercaba a Inglaterra.

Cuando la Armada navegó por el Canal de la Mancha, fue atacada por una fuerza inglesa dirigida por Sir Francis Drake. Estaba estacionado en Plymouth. Se dice que cuando Drake fue informado del enfoque de la Armada, respondió que tenía tiempo para terminar el juego de tazones que estaba jugando en Plymouth Hoe y tiempo para derrotar a la Armada. Es posible que supiera que la marea del río Tamar en Plymouth estaba en su contra, por lo que no podía sacar sus barcos de Devonport, por lo tanto, sabía que podía terminar su juego de cuencos porque sus barcos dependían de marea para moverse. Si bajaba la marea, sus barcos tenían que permanecer atados. Si la marea estaba bajando, tenía la libertad de mover sus naves al Canal. Sea cual sea la verdad, lo que es cierto es que Drake y sus hombres hicieron muy poco daño a la Armada al pasar por el Canal de la Mancha. Lo que hicieron los ingleses fue desperdiciar mucha munición disparando contra la Armada y sin tener mucho impacto ya que los barcos españoles habían construido cascos que demostraron ser sólidos.

Sir Francis Drake

Mientras la Armada navegaba por el Canal de la Mancha, los ataques de la flota de Drake en Plymouth resultaron ser muy ineficaces. Con la excepción de dos galeones, la Armada permaneció relativamente indemne.

Sin embargo, Medina Sidonia se enfrentaba a sus propios problemas: la Armada se estaba quedando sin municiones. La única ventaja que tenían los españoles en este momento era el clima. El 4 de agosto, un fuerte viento hizo que el Canal se volviera mucho más agitado y los barcos ingleses más pequeños sufrieron esto, mientras que los españoles usaron el viento para moverse rápidamente a la costa europea donde recogerían tropas españolas listas para la invasión de Inglaterra .

A lo largo de todo su viaje desde España hasta el lado este del Canal de la Mancha, la Armada enfrentó pocos problemas por parte de la Armada inglesa. Aunque sabíamos de su enfoque, podíamos hacer poco mientras se mantenía en su formación creciente.

Pero tuvo problemas reales cuando tuvo que detenerse para recoger tropas en Europa continental. Mientras que la Armada mantuvo su forma creciente, fue muy difícil para la Armada inglesa atacarla. Una vez que se detuvo, perdió su forma de media luna y la dejó abierta para atacar. Medina Sidonia supo con horror que no había un puerto lo suficientemente profundo cerca de donde estaban las tropas españolas para que él detuviera su flota. Lo mejor que pudo hacer fue refugiarse en Gravelines cerca de la actual Calais el 27 de julio de 1588, y luego esperar a que llegaran las tropas.

Sir Francis Drake recibe el crédito por lo que sucedió después, pero un italiano llamado Giambelli también debería recibir el crédito por construir los "Hell Burners" para los ingleses. Ocho barcos viejos estaban cargados con cualquier cosa que pudiera arder bien. Estas bombas flotantes fueron puestas a la deriva durante la noche en la Armada en reposo. La Armada era una flota totalmente armada. Cada barco llevaba pólvora y los barcos estaban hechos de madera con velas de lona. Si se incendiaran, cada barco no tendría oportunidad. Sabiendo acerca de "Hell Burners", los españoles pusieron vigías en cada barco. Vieron las naves incendiadas entrando, pero ¿qué podían hacer?

Cuando la Armada vio acercarse las naves en llamas, cada nave de la Armada intentó escapar de Gravelines para salvarse, pero en la oscuridad. Solo se perdió un barco español, pero la forma de media luna desapareció y la Armada ahora era vulnerable al ataque.

Los ingleses atacaron pero los españoles los rechazaron valientemente. Cuatro galeones españoles se mantuvieron firmes y lucharon contra Drake. Los españoles fueron superados en número de diez a uno. Tres de estos galeones fueron hundidos y 600 hombres fueron asesinados y 800 heridos. Pero habían impedido que los ingleses atacaran al resto de la Armada y el empeoramiento del clima también ayudó a la Armada a escapar. Medina Sidonia luego escribió que la Armada fue "salvada por el clima, por la misericordia de Dios ..."

Sin embargo, la flota inglesa bloqueó cualquier posibilidad que la Armada tuviera de volver a bajar por el Canal de la Mancha. Por lo tanto, cuando la Armada se reunió en una flota, solo pudo subir por la costa este de Inglaterra y luego por el norte de Escocia. Desde aquí, la Armada podría navegar más allá de la costa occidental de Irlanda y regresar a España.

Sin embargo, sus suministros a bordo no fueron suficientes para tal viaje y muchas de las tripulaciones se vieron reducidas a comer sogas para sobrevivir. El agua dulce desapareció rápidamente y las tripulaciones no pudieron beber agua de mar. Para aumentar sus problemas, a medida que la Armada navegaba por el norte de Escocia a mediados de septiembre, golpeó una de las peores tormentas de la historia que dañó muchos barcos.

Los barcos que sobrevivieron a esta tormenta se dirigieron a Irlanda. Aquí estaban convencidos de que obtendrían ayuda y suministros. ¿Por qué pensaron esto? Irlanda todavía era católica y los marineros católicos españoles creían que aquellos con la misma religión los ayudarían. Ellos estaban equivocados. La Armada albergaba en lo que ahora se llama Armada Bay, al sur de Galway. Los marineros que desembarcaron fueron atacados y asesinados. Los irlandeses, católicos o no, todavía veían a los españoles como invasores. Los que sobrevivieron a las tormentas, los irlandeses, la falta de alimentos, etc., aún tenían que temer a la enfermedad, ya que el escorbuto, la disentería y la fiebre mataron a muchos que ya estaban debilitados.

Las cifras varían, pero se cree que solo 67 de 130 barcos regresaron a España, una tasa de pérdida de casi el 50%. Más de 20,000 marineros y soldados españoles fueron asesinados. Durante toda la campaña, los ingleses no perdieron barcos y solo 100 hombres en la batalla. Sin embargo, más de 7,000 marineros ingleses murieron de enfermedad (disentería y tifus en su mayoría) durante el tiempo en que la Armada estaba en aguas inglesas. También los marineros ingleses que sobrevivieron y lucharon contra la Armada fueron maltratados por el gobierno inglés. Muchos recibieron solo el dinero suficiente para el viaje a su hogar y algunos recibieron solo una parte de su paga. El comandante general de la Armada inglesa, Lord Howard de Effingham, se sorprendió al afirmar que "Preferiría nunca tener un centavo en el mundo, de lo que ellos (sus marineros) deberían carecer ...Con esto, usó su propio dinero para pagar a sus marineros.

¿Quién tuvo la culpa de esta derrota?

Muchos en España culparon a Medina Sidonia, pero el rey Felipe II no fue uno de ellos. Él culpó de su fracaso al clima diciendo: "Te envié a la guerra con hombres, no con el viento y las olas".

Hasta cierto punto, los ingleses aceptaron que se golpeó una medalla para honrar la victoria. En él estaban las palabras "Dios sopló y se dispersaron".

¿Por qué ganaron los ingleses?

1. Estaban cerca de sus puertos navales y no tuvieron que viajar lejos para luchar contra la Armada.

2. Los ingleses tenían muchas ventajas con respecto a los barcos que usaban. Los españoles pusieron su esperanza en el poder de los galeones. Los ingleses usaron barcos más pequeños pero más rápidos. Sin embargo, podían hacer poco para penetrar la forma creciente de la Armada a pesar de que tenían cañones poderosos a bordo.

3. Los españoles tenían tácticas diferentes a las inglesas. Los ingleses querían hundir los barcos españoles mientras que los españoles querían abordar nuestros barcos y luego capturarlos. Para hacer esto, tendrían que venir junto a nuestros barcos dejándolos expuestos a un costado de los cañones ingleses en nuestros barcos.

4. Nuestros barcos, siendo más pequeños que los galeones españoles, eran más maniobrables, lo cual era una ventaja valiosa.

5. La razón más importante para la victoria de los ingleses fue el error fatal en el plan de los españoles. Mientras navegaba en forma de media luna, la Armada estaba relativamente segura. Pero parte de su plan era detenerse, recoger marineros y luego navegar a Inglaterra. El simple hecho de que el plan involucrara detener a la Armada significaba que tenía un defecto fatal. Los buques de guerra en movimiento y en formación dieron protección a la Armada. Una vez que las naves estaban quietas, estaban abiertas para atacar.

La victoria sobre la Armada fue hacer de Sir Francis Drake un hombre muy famoso. La victoria fue recordada incluso en Navidad cuando Elizabeth ordenó que todo el mundo se pusiera ganso el día de Navidad, ya que esa fue la comida que había comido la noche en que supo que su armada había derrotado a la Armada.