Cronología de la historia

Ley del gato y el ratón

Ley del gato y el ratón

La "Ley del Gato y el Ratón" es el nombre usual que se le da a los Prisioneros, la Ley de Descarga Temporal para la Salud. La 'Ley del Gato y el Ratón' entró en vigor en 1913. Se introdujo para debilitar a las Sufragistas lideradas por Emmeline y Christabel Pankhurst.

El gobierno liberal de Asquith estaba muy avergonzado por la táctica de huelga de hambre de las sufragistas. Muchas de las sufragistas más famosas eran de clase media y fueron educadas. Si bien la sociedad en su conjunto esperaba cierto comportamiento de parte de ellos (lo que no era posible), la sociedad también tenía ciertos valores sobre cómo debería actuar el gobierno con respecto a cuándo estas mujeres estaban en prisión, y por lo tanto bajo la jurisdicción del gobierno.

Cuando arrestaron a algunas sufragistas, se declararon en huelga de hambre. Esta fue una política deliberada para llamar la atención sobre su causa y también para avergonzar al gobierno. Para contrarrestar esto, el gobierno recurrió a alimentar a la fuerza a esas mujeres en huelga de hambre, un acto generalmente reservado para los detenidos en lo que entonces se llamaban manicomios. Este simple acto avergonzó mucho al gobierno. Si bien evitó el desastre político de una sufragista muriendo en prisión, creando así un mártir para el movimiento, simplemente no se reflejó bien en el gobierno.

Para evitar esto, se introdujo la 'Ley del gato y el ratón'. La lógica detrás de esto era simple: una sufragista sería arrestada; ella haría huelga de hambre; las autoridades esperarían hasta que ella estuviera demasiado débil (por falta de comida) para hacer daño si estaba en público. Luego sería liberada 'bajo licencia'. Una vez fuera de prisión, se suponía que la ex prisionera comenzaría a comer una vez más y recuperaría su fuerza durante un período de tiempo. Si cometió un delito mientras estaba bajo licencia, sería arrestada de inmediato y devuelta a prisión. Aquí, se suponía que ella volvería a la huelga de hambre. Las autoridades esperarían hasta que ella estuviera demasiado débil para causar problemas y luego sería liberada 'bajo licencia'.

El apodo del acto surgió debido a la costumbre de un gato de jugar con su presa (un ratón) antes de terminarlo.

La investigación indica que el acto no hizo mucho para disuadir las actividades de las sufragistas. Sus acciones violentas solo cesaron con el estallido de la guerra y su apoyo al esfuerzo de guerra. Sin embargo, el comienzo de la guerra en agosto de 1914, y el final de todas las actividades de Suffragette durante la guerra, significa que el impacto potencialmente completo de la 'Ley del Gato y el Ratón' nunca se sabrá.