Cronología de la historia

Enrique VII y Europa

Enrique VII y Europa

Enrique VII necesitaba desarrollar una relación positiva con los principales estados de Europa para mantener la credibilidad como rey. Henry también necesitaba líderes en Europa para evitar que los pretendientes al trono se congregaran en sus estados y solo podía lograr esto desarrollando buenos lazos diplomáticos con personas como Francia y España.

Cuando Henry se convirtió en rey en 1485, no estaba en condiciones de adoptar una política exterior agresiva. La Guerra de las Rosas había reducido la mano de obra de Inglaterra y Henry simplemente no tenía los recursos financieros para embarcarse en una política exterior sólida. Tuvo que concentrarse en cuestiones domésticas, como establecerse como un gobernante libre de amenazas internas. Como resultado de esto, Henry no podía pasar demasiado tiempo concentrándose en la política exterior. Se observó que Henry estaba más inclinado a la paz que a la guerra.

El país más cercano para presentar problemas potenciales a Enrique VII fue Francia. Inglaterra y Francia habían sido grandes rivales desde 1066 y se habían enfrentado en tierras controladas por los ingleses en Francia durante muchos años, siendo la más dura la Guerra de los Cien Años de 1337 a 1453. En 1485, Francia se había convertido casi en un estado cohesivo. Los feudatorios semiindependientes que habían existido ahora eran absorbidos en general por el estado. Cuando Henry salió victorioso en la batalla de Bosworth, Francia tenía tres veces más recursos en términos de mano de obra e ingresos. La mera proximidad de Francia lo convirtió en un lugar de reunión natural para quienes se oponían a los Tudor. Una de las primeras cosas que hizo Henry después de Bosworth fue firmar una tregua de un año con Francia que luego se extendió a 1489.

Sin embargo, Henry enfrentó un problema muy real con respecto a Francia y Bretaña. Ambos habían ayudado a Henry en años pasados. Bretaña había sido la base principal de Henry durante su exilio, mientras que Francia había ayudado a financiar su campaña contra Ricardo III. Bretaña era la última área independiente dentro de Francia y estaba gobernada por el viejo duque Francisco, que había sido un generoso anfitrión del exiliado Henry. La regente de Francia, Ana de Beuajeau, había decidido que la mejor manera de resolver el problema de la independencia de Bretaña era casar a su hermano de ocho años, Carlos VIII, con Ana, la hija de Francisco de doce años y heredera de Bretaña. . Claramente, esto era algo que los bretones no aceptarían, ya que los pondría directamente bajo el control de Francia. Las cosas se volvieron más complicadas cuando el recientemente viudo Rey de los romanos, Maximiliano, declaró su intención de casarse con Ana de Bretaña. Henry no quería molestar ni a Francia ni a Bretaña, pero terminó enviando 6,000 'voluntarios' a Bretaña para defender a los bretones contra los franceses.

Sin embargo, los bretones no pudieron resistir contra los franceses y en diciembre de 1491 aceptaron la derrota. Anne se casó con Carlos VIII y el matrimonio puso fin a la independencia de Bretaña.

Fue ahora cuando Henry creía que era prudente adoptar una política exterior más agresiva. Es casi seguro que Henry sabía que Francia estaba más interesada en expandir su influencia y poder en el norte de Italia. Anunció su intención de hacer valer su derecho al trono francés. El Parlamento votó dos subsidios que pagaron una fuerza sustancial de 26,000 hombres. Cruzaron el Canal en octubre de 1492 y sitiaron a Boulogne. Los asesores de Carlos VIII querían deshacerse de Henry para dejarlos libres para concentrar todos los recursos en el norte de Italia. El resultado fue el Tratado de Étaples (3 de noviembrerd 1492). Henry recibió una promesa de Charles de que ya no daría ninguna ayuda a ningún pretendiente al trono inglés. Henry también recibió un total de 745,000 coronas, el costo de la empresa, que se pagará en 50,000 coronas al año. Esto ascendió a aproximadamente el 5% del ingreso anual total de Henry.

España le presentó a Henry un conjunto diferente de problemas. Aragón y Castilla se habían unido en 1479 y era la potencia dominante en el Mediterráneo occidental. Henry deseaba ver un mayor comercio inglés en el Mediterráneo y España podría haber visto esto como una amenaza para su estatus en la región. Sin embargo, en lugar de antagonizar a España, Henry vio al país como un contrapeso muy útil en la frontera sur de Francia. La lógica detrás del Tratado de Medina del Campo (1489) era unir a Inglaterra y España más cerca a través del matrimonio entre el Príncipe Arturo y Catalina de Aragón. ¡Cuando comenzaron las negociaciones, Arthur tenía apenas tres años y seis meses menos que Catherine! El principal punto de discusión era el tamaño de la dote que Catherine traería consigo. El otro problema era el temor en España de que Henry no estuviera tan seguro en el trono como desearían. La firma del tratado fue un éxito para Henry, ya que le dio legitimidad a su gobierno de una de las naciones más poderosas de Europa. Cuando Catherine finalmente llegó a Inglaterra en 1501, trajo consigo una dote de 100,000 coronas.

La repentina muerte de Arthur en abril de 1502 trastornó gravemente los planes de Henry. Sin embargo, en junio de 1502, Fernando e Isabel de España dieron su bendición al matrimonio entre el Príncipe Enrique y Catalina, aunque esto habría requerido una dispensación papal ya que Catalina era vista como relacionada con el Príncipe Enrique.

Pero las relaciones con España sufrieron una fuerte recesión en febrero de 1503. La reina Isabel murió y, aparte de su propio dolor personal, Henry enfrentó un problema muy real. Dos de sus tres hijos habían muerto y, comprensiblemente, temía por el Príncipe Henry, que estaba interesado en lo que podría considerarse como deportes peligrosos. Para asegurarse de que los Tudor tuvieran un heredero varón sobreviviente, parece que Henry quería encontrar una nueva esposa. Esto, irónicamente, llevó a un enfrentamiento con Fernando cuya esposa, Isabella, había muerto en 1504. Con dos reyes buscando una esposa, y las opciones abiertas para ellos eran limitadas, los dos antiguos aliados estaban en camino de convertirse en grandes rivales.

Henry nunca se volvió a casar, pero intentó desarrollar vínculos más estrechos con Borgoña. Esto llevó a Fernando a los brazos de los franceses y se casó con Germaine de Foix, la sobrina de Luis XII, en octubre de 1505. Con España y Francia ahora unidas por matrimonio, Henry estaba en una posición vulnerable.

Escocia era una fuente potencial de problemas para Henry. Si bien habían sido favorables a Henry en Bosworth, no podía garantizar que siempre fuera así. En julio de 1486, Henry firmó una tregua de tres años con los escoceses. En 1488, James III de Escocia fue asesinado y James IV, de quince años, lo sucedió. Con un rey tan joven en el trono, Henry creía que los escoceses tenían que lidiar con más problemas domésticos en lugar de convertirse en una espina en el costado de Inglaterra. El apoyo de Escocia a Perkin Warbeck estaba directamente dirigido a Henry y el matrimonio entre Warbeck y el primo de James IV fue visto como una gran amenaza para el rey de Inglaterra. El hecho de que la rebelión de Warbeck desapareciera no disimulaba el papel desempeñado por Escocia y Henry, al darse cuenta de lo vulnerable que era la frontera, estaba ansioso por una tregua con los escoceses. En 1497, se firmó la tregua de Ayton y después de la ejecución de Warbeck se convirtió en un tratado de paz completo. Si bien esto puede haber parecido que Henry buscaba desesperadamente la paz en su frontera norte, debe recordarse que no hubo tal acuerdo entre Escocia e Inglaterra desde 1328. En agosto de 1503, la hija mayor de Henry, Margaret, se casó con James IV. acercar aún más a ambos países.

En enero de 1487, Henry renovó un tratado con el rey de los romanos, Maximiliano, el heredero del Sacro Imperio Romano. En 1496, Inglaterra también se unió a la Liga Santa formada para forzar a Francia a salir del norte de Italia. Sin embargo, Henry solo firmó con la condición de que Inglaterra no tuviera que ir a la guerra con Francia y al mismo tiempo firmó un tratado comercial con Francia.

¿Qué tan exitosa fue la política exterior de Henry? Desde una posición de extrema vulnerabilidad en 1485, había adquirido una reputación decente en el extranjero al momento de su muerte. Aunque Inglaterra no era parte de la Liga de Cambrai (1508), los miembros de la Liga declararon que no amenazarían los intereses de Inglaterra en el extranjero. Además de ser un astuto diplomático, Henry también tuvo suerte de su lado. Durante varios años durante su reinado, las principales potencias de Europa estuvieron más preocupadas por los acontecimientos en el norte de Italia, un área donde Inglaterra tenía intereses mínimos. Por lo tanto, Henry recibió una mano más libre de lo que podría haber esperado. Polydore Vergil escribió que Henry fue "afortunado" y en muchas áreas de la política exterior probablemente lo fue.

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