Cronología de la historia

Enrique VII y los nobles

Enrique VII y los nobles

Enrique VII tuvo que desarrollar una relación positiva con los nobles de Inglaterra para sobrevivir después de la Batalla de Bosworth. Hubo nobles que apoyaron a Henry debido a su origen Lancastrian. También hubo nobles que apoyaron a Enrique VII, ya que lo veían como un medio para el avance social y político. También estaban aquellos nobles que se oponían a Henry, como lo demostraron las rebeliones de Lambert y Warbeck. Declarado como el nivel más básico, había muchos más nobles que el rey y traerlos a todos a su lado era una tarea que le tomaría a Enrique VII muchos años.

Si bien la Guerra de las Rosas había matado a parte de la nobleza, sería un error creer que Inglaterra fue despojada de la nobleza en 1485. La investigación indica que en cada período de 25 años durante la Edad Media, el 25% de la nobleza murió y no dejó heredero varón. Fueron sucedido por familias nobles recién creadas. Lo que hizo Henry para controlar el tamaño y el poder de la nobleza fue limitar el número de nuevos señores; al hacerlo, mantuvo los números a un nivel que sintió que podía manejar mejor. Tal enfoque también tuvo otros efectos. Ser nombrado para los altos niveles sociales en el reinado de Enrique VII fue visto como un gran honor, ya que era una rareza. Por lo tanto, las personas que fueron recompensadas de esta manera fueron leales al hombre responsable de esta elevación social. Estos hombres también eran los más ricos de la nobleza y hombres que probablemente podrían financiar ejércitos más grandes. Por lo tanto, al traerlos a su lado, Enrique VII estaba reduciendo cualquier amenaza para sí mismo. En todo su reinado, Henry solo creó un conde (en comparación con los nueve de Edward IV) y cinco barones (en comparación con los trece de Edward IV). Los títulos tenían un estatus muy real en el reinado de Henry, ya que muy pocos los poseían. El número de pares bajó de 57 a 44 a medida que murieron más familias nobles que los títulos creados y otorgados.

Los nobles leales también recibieron la Orden de la Liga, un honor antiguo y prestigioso. Esto otorgó mucho estatus al destinatario, pero no le costó nada a Enrique VII, mientras que la creación de nuevos títulos invariablemente le costó dinero al rey, ya que las propiedades generalmente se otorgaban desde tierra real. En el reinado de Henry, 37 nobles recibieron la Orden de la Liga.

Irónicamente, una de las ventajas que tenía Henry al tratar con la nobleza era que no tenía que preocuparse por la familia, ya que no tenía hermanos. Eduardo IV tenía dos hermanos poderosos con los que lidiar, pero Henry no tenía ninguno. Esto significaba que podía concentrar toda su atención en la nobleza en lugar de preocuparse por la lealtad familiar.

Henry también reforzó su fuerza a expensas de la nobleza al conservar tierras que habían pertenecido a antiguas familias de pares. Las tierras valiosas que habían pertenecido a las familias yorkistas de Warwick, Gloucester y Clarence permanecieron en manos de Henry. Esto sirvió para dos propósitos. Primero, aumentó la riqueza del rey. En segundo lugar, los nobles vivían con la esperanza de que podrían ser recompensados ​​con algunas de estas propiedades si funcionaban bien para Henry. Por qué esto puede haber sido una falsa esperanza, se aseguró de que muchos nobles hicieran lo que pudieran para que el rey mostrara lealtad. Como parte de esto, solo se casaron con quien Henry aprobó, ya que necesitaban el permiso del rey para casarse. Esto significaba que la nobleza no podía formar bloqueos familiares poderosos y potencialmente peligrosos que pudieran servir como plataforma para oponerse a Henry.

Claramente, con el recuerdo de la Guerra de las Rosas todavía fresco en muchas mentes, había algunas familias magnates en las que no se confiaba. Los Percy Earls de Northumberland y los Duques de Stafford de Buckingham estaban entre estos. En lugar de antagonizar abiertamente con estas familias, Henry simplemente las mantuvo bajo vigilancia utilizando su red de espionaje muy efectiva. Cuando Henry se sintió más poderoso y menos amenazado, afirmó su autoridad aún más. El asesinado conde de Northumberland dejó su patrimonio a su hijo de diez años en 1489. No se le permitió recibir su tierra hasta 1499 a la edad de veinte años, solo cuando Henry estaba convencido de su lealtad.

Al llevar a su corte a la nobleza que Henry creía que podía confiar o diluir el poder de aquellos en quienes desconfiaba, Henry tenía mucho más control sobre la nobleza que los monarcas anteriores. El hecho de que se apresurara a usar un acto de atacante también era de conocimiento común para la nobleza que podía perderlo todo si eran atrapados. Sería fácil suponer que Henry tenía un enfoque de 'ellos y nosotros' para la nobleza, especialmente después de la Guerra de las Rosas. Sin embargo, este no parece ser el caso. Henry claramente creía que era beneficioso para todos tener la nobleza trabajando con el rey en lugar de cualquier otra cosa. Dos de sus asesores más cercanos fueron los Condes de Oxford y Shrewsbury. Henry vio a los nobles como su arma principal para hacer cumplir su autoridad en las regiones y extendió el control regional local a magnates poderosos y leales en áreas consideradas potencialmente desleales. La lealtad fue bien recompensada y aunque Enrique VII enfrentó rebeliones, cuando son despojados apenas amenazaron su posición. Incluso la amenaza de Europa parece haberse exagerado.

Henry también usó el dinero como una forma de mantener la lealtad. Los nobles tenían que pagar una cierta suma de dinero si no completaban las promesas por escrito, en función de las funciones que desempeñarían en las áreas que controlaban. Los nobles menores pagaron una suma de £ 400 mientras que los nobles mayores pagaron £ 10,000. Si no cumplieron con su parte del trato, perdieron el dinero. Si cumplían su promesa, claramente esto beneficiaba a Henry. Este proceso incluso se filtró a los hombres a quienes se les había dado puestos de responsabilidad. El Capitán de Calais tuvo que prometer £ 40,000 para cumplir con sus deberes. Tal práctica se había hecho antes, pero Henry la refinó para que pudiera garantizar la lealtad tanto como fuera posible. Si un noble fallaba en sus deberes, podría retrasarse su multa si aceptaba las condiciones que lo dejaban a merced del rey.

“La lealtad y la habilidad eran los únicos requisitos de Henry en sus servidores más importantes; tenía que ganarse el patrocinio, no era un privilegio automático de la clase alta ". (Caroline Rogers)

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