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Prisioneros de guerra alemanes

Prisioneros de guerra alemanes

Los prisioneros de guerra alemanes capturados en campañas en Europa occidental se llevaron a cabo en campos de prisioneros de guerra aliados. Estos quedaron bajo la inspección de la Cruz Roja y toda la evidencia sugiere que los prisioneros de guerra alemanes en Europa occidental fueron bien tratados: el alojamiento era adecuado, al igual que la comida. La Cruz Roja se encargó de comunicarse con las familias. Los prisioneros de guerra alemanes capturados en el frente oriental tuvieron una experiencia mucho peor.


La guerra en Rusia había brutalizado a quienes lucharon allí, en ambos lados. Los estándares comunes de la decencia, incluso en la guerra, casi desaparecieron. Los prisioneros de guerra alemanes que fueron capturados fueron asediados con las atrocidades conocidas que habían sido llevadas a cabo por las SS. Los prisioneros de guerra alemanes fueron vistos como las personas que destruyeron vastas áreas en el oeste de Rusia y mataron a millones. Por lo tanto, aquellos que habían sido capturados fueron utilizados para reconstruir lo que habían dañado. Si murieron al hacerlo, entonces murieron. El gobierno nazi había advertido a todos los soldados alemanes sobre los peligros de ser capturados vivos - "un destino peor que la muerte" - y muchos no vieron esto como una exageración. Rusia no había cooperado con la Cruz Roja. Rusia no había proporcionado una lista de soldados alemanes capturados, a pesar de las promesas, y los alemanes correspondieron. Los prisioneros de guerra alemanes no podían esperar más que el trato más duro de los rusos.

Los alemanes tenían 91,000 hombres capturados vivos después de la Batalla de Stalingrado. Pocos de estos hombres regresaron a Alemania después de que terminó la guerra. Hecho para realizar trabajos forzados a menudo en condiciones climáticas extremas, muchos murieron como resultado de la falta de alimentos y enfermedades. Su alojamiento era básico en el mejor de los casos.

Muchos más soldados alemanes se convirtieron en prisioneros de guerra cuando la guerra terminó en mayo de 1945. Se esperaba que reconstruyeran Rusia. Gerhard Ohst fue enviado a Velikiye Luki. Aquí estaba el taller de reparaciones ferroviarias más grande de Rusia, pero una ruina en 1945. Se enviaron 1000 prisioneros de guerra alemanes a Velikiye Luki para reconstruirlo. Lo que muchos esperaban tomar 20 años se completó en solo 3 años, pero muchos murieron al hacerlo, principalmente a causa de la desnutrición y las enfermedades asociadas. Las autoridades soviéticas tenían un requisito: que se hiciera el trabajo que debía hacerse. Cuántos murieron haciendo este trabajo no era importante. Tal actitud encajaba con la actitud que había prevalecido en Rusia en ambos lados desde la época de la 'Operación Barbarroja' en junio de 1941.

Los rusos dividieron a los prisioneros en tres clases. Aquellos que excedieron el trabajo requerido de ellos, les dieron raciones adicionales; quienes completaron el trabajo que se les exigió obtuvieron la ración básica de alimentos; aquellos que no completaron el trabajo que se les exigía, obtuvieron menos de la ración básica. Las raciones para aquellos que excedieron sus requisitos de trabajo fueron mínimas, y cuanto más hambre tenía alguien, menos productivo era en cuanto al trabajo. La ración de un día "normal" era un plato de gachas y poco más de 1 libra de pan.

Dos veces por semana, los prisioneros de guerra alemanes recibieron lecciones de comunismo, pero no hay evidencia de que esto haya tenido éxito. El NKVD también estuvo activo en los campos de prisioneros de guerra para cazar a los que habían cometido crímenes de guerra.

Los prisioneros de guerra alemanes con frecuencia tenían que trabajar junto a los rusos que habían sido asignados a varias tareas de reconstrucción.

Los alemanes detenidos como prisioneros de guerra en los campos británicos tenían acceso a las visitas de la Cruz Roja. Había una posibilidad de escape, pero pocos intentaron hacerlo, especialmente cuando quedó claro que la Alemania nazi no iba a ganar la guerra. Muchos de los campos de prisioneros de guerra británicos estaban en áreas remotas de Gran Bretaña. Las rutas de escape que existían en la Europa occidental ocupada y que estaban tripuladas por combatientes de la resistencia no existían en Gran Bretaña. Sin estas rutas tripuladas con sus casas de seguridad, cualquier alemán que escapó estaba solo. Cruzar a la República de Irlanda era una posibilidad, pero esto aún requería cruzar el agua. Cruzar el Canal Inglés fue un problema grave para cualquiera que quisiera regresar a Europa continental sin ser visto.

La causa más común de queja a la Cruz Roja parece haber sido el frío en las cabañas donde se alojaron, es decir, el clima británico. Otra queja común fue sobre la calidad de la comida servida. La última queja fue presumiblemente común desde el punto de vista británico en un campo de prisioneros de guerra alemán.

Una vez en cautiverio, un prisionero de guerra alemán fue despojado de cualquier atuendo nazi que pudieran tener sobre ellos, desde dagas ceremoniales, insignias y brazaletes, etc.

El número de prisioneros de guerra alemanes aumentó enormemente a medida que los Aliados salieron de sus bases de aterrizaje de Normandía en 1944. A medida que el Tercer Reich comenzó a colapsar en 1945, los números significaron que se necesitaban más y más campos de prisioneros de guerra en Europa continental. Los alemanes bajo la supervisión de las tropas francesas fueron enviados a trabajar en granjas o en minas. Había pocas razones para que cualquier prisionero de guerra alemán escapara y muchos simplemente continuaron con su suerte. Después de la rendición de la Alemania nazi, la prioridad era volver a Alemania, hombres calificados en un comercio que Alemania necesitaba para reconstruirse. Ya en el verano de 1945, los prisioneros de guerra que eran constructores, granjeros, conductores, etc. fueron enviados de regreso a Alemania. Sin embargo, los sospechosos de crímenes de guerra o de ser miembros de un grupo político fueron retenidos para ser interrogados.

“Nuestra dieta fue inadecuada durante los primeros meses de cautiverio, y los prisioneros perdieron hasta una cuarta parte de su peso corporal. Había suficiente agua disponible y los arreglos de higiene fueron satisfactorios. La conducta de los supervisores y centinelas británicos fue correcta en todo momento ". Rudolf Böhmler.

Sin embargo, el tratamiento médico fue un problema.

“Se construyó un hospital de campamento, pero había escasez de todo tipo de medicamentos. El tratamiento dental estaba prácticamente fuera de discusión debido a la falta de los instrumentos y equipos necesarios ". Rudolf Böhmler.

En Europa occidental, los británicos y los estadounidenses no tenían ninguna intención de mantener prisioneros de guerra alemanes durante más tiempo del necesario. Se dieron cuenta de que muchos de los hombres que habían capturado habían sido reclutados en el esfuerzo de guerra por los nazis y que la gran mayoría no había cometido crímenes de guerra. También se creía generalmente que servirían para un mejor propósito reconstruir Alemania dañada en lugar de simplemente languidecer en un campo de prisioneros de guerra.

Sin embargo, los oficiales de las SS capturados se mantuvieron alejados de los prisioneros de guerra regulares del ejército. En un campo de prisioneros de guerra en Bellaria, fueron mantenidos en una unidad especial vigilada. El alambre de púas mantuvo separados a los dos grupos de prisioneros. Mientras que a los prisioneros de guerra del ejército se les permitía una hora de ejercicio fuera del campo, a los hombres de las SS capturados solo se les permitía hacer ejercicio dentro del campo y los guardias los escoltaban en todo momento.

En el otoño de 1946, altos oficiales del ejército fueron transportados a un campo de prisioneros de guerra en Munster. Aquí podrían ser visitados por parientes a quienes se les permitió traer paquetes de comida.

Aquellos sospechosos de estar demasiado politizados por la doctrina nazi, tuvieron que enfrentarse a una junta de revisión de forma regular ya que los Aliados no estaban preparados para liberar a nadie sospechoso de tener un pasado nazi. Un alto oficial aliado era el jefe de cualquier junta de revisión y trabajaba junto a dos asesores. A cualquiera sospechoso de estar politizado no se le dio un concejal de defensa, pero sí tuvo acceso a un intérprete. Las juntas de revisión tenían cuatro categorías. Si se colocara un POW en las Categorías 1 o 2, no sería liberado. Las categorías 3 o 4 significaron que un prisionero de guerra podría esperar una liberación rápida de un campamento de prisioneros de guerra ya que ya no era prisionero de guerra. Sin embargo, muchos simplemente fueron trasladados de un campo de prisioneros de guerra a un antiguo campo de concentración en Neuengamme y retenidos como detenidos civiles hasta que las autoridades estuvieron convencidas de que no había problemas relacionados con estas personas.

Los aliados continuaron reteniendo prisioneros de guerra alemanes durante varios años después de que la guerra hubiera terminado. Los últimos prisioneros de guerra celebrados en Egipto regresaron a Alemania en diciembre de 1948.

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