Curso de la historia

Las consecuencias políticas de la guerra falsa

Las consecuencias políticas de la guerra falsa

La Guerra Ficticia tuvo consecuencias políticas de gran alcance para Gran Bretaña. En 1938, después de Munich, Neville Chamberlain había devuelto a un héroe como el hombre que había evitado la guerra en el último minuto. Ahora en 1939, con la guerra declarada, su estrella brillaba con menos brillo. Sin embargo, si Chamberlain fuera a ir, ¿quién lo reemplazaría?

Chamberlain después de la Conferencia de Munich

Muchos historiadores ven el 28 de septiembre de 1939 como una fecha clave. En este día, Chamberlain dio un discurso sobre la guerra que se consideró aburrida, aburrida y llena de tópicos. Fue recibido con apatía. Entonces Winston Churchill se levantó para dar un discurso. Como se había unido al gobierno tres semanas antes, esto se hizo con el conocimiento y la bendición de Chamberlain. Su discurso ante el Parlamento fue lúcido, fáctico y bien recibido. Habló principalmente sobre las pérdidas de envío de mercantes a U-boats. Él concluyó

"Tengo derecho a decir que, en lo que respecta a estas cifras, no es necesario que provoquen un desaliento o alarma indebidos ... de hecho, tenemos más suministros en este país esta tarde de los que tendríamos si no se hubiera declarado una guerra y no se hubiera los barcos habían entrado en acción. No va más allá de los límites de una declaración prudente decir que, en cualquier caso, llevará mucho tiempo matarnos de hambre ”.

Esta diferencia entre los dos discursos no se perdió en los parlamentarios que se sentaron en la Cámara ese día. En comparación con el aparente gofre de Chamberlain, el relato de Churchill era claro y conciso. Se dice que después de que la Cámara se disolvió por el día, la discusión principal entre los parlamentarios que se sentaron a través de los discursos fue si Churchill sería el próximo líder de Gran Bretaña. Nunca se sabrá si Chamberlain vio el enfoque de Churchill como un desafío, pero su próximo discurso ante la Cámara fue completamente diferente en tono.

El 3 de octubre de 1939, Chamberlain se dirigió a la Cámara para su quinta revisión de la guerra. En esta ocasión, adoptó una actitud firme contra Alemania y habló con convicción y claridad:

“No podemos aceptar ninguna mera garantía del actual gobierno alemán. Porque ese gobierno ha demostrado con demasiada frecuencia en el pasado que sus empresas no valen nada cuando les conviene que se rompan ”.

Lloyd George presionó a Chamberlain para que fuera más conciliador en su enfoque y fue inmediatamente atacado por el parlamentario conservador Duff Cooper, quien argumentó que el enfoque de Lloyd George sería visto por algunos como equivalente a la rendición. A corto plazo, la ira de muchos parlamentarios se dirigió contra Lloyd George y Chamberlain recibió un respiro.

El 7 de octubre, el gobierno británico emitió una respuesta al discurso de Hitler el día anterior en el que implicaba que quería buscar la paz con "Churchill y sus amigos". Es interesante que Hitler dirigió sus comentarios dos veces a Churchill y no a Chamberlain. La respuesta del gobierno británico fue

"Es probable que no se consideren aceptables propuestas de paz que no liberen efectivamente a Europa de la amenaza de la agresión alemana ... las garantías dadas por el gobierno alemán en el pasado han demostrado en tantas ocasiones que no valen nada que hoy se necesitarán algo más que palabras para establecer la confianza que debe ser esencial para la paz ".

Chamberlain dio su propia respuesta individual a la iniciativa de paz de Hitler el 12 de octubre:

“O el gobierno alemán debe dar pruebas convincentes de la sinceridad de su deseo de paz mediante actos definidos o mediante la provisión de garantías efectivas de sus intenciones de cumplir con sus compromisos o debemos preservar nuestro deber hasta el final. Corresponde a Alemania tomar su decisión.

Sin embargo, independientemente de lo que hicieran los políticos, nadie podría ocultar el hecho de que Gran Bretaña estaba a la defensiva. El hundimiento del 'Royal Oak' en octubre por el U-47 en Scapa Flow parecía mostrar cuán vulnerable era nuestra armada, y muchos confiaron en la Royal Navy para proteger las costas de Gran Bretaña. Se erigieron defensas adicionales en Scapa Flow, pero el daño ya estaba hecho, tanto para la armada en términos físicos como para la moral. El traslado de la flota de Scapa Flow a Rosyth, aunque sea temporal, no hizo mucho para infundir confianza.

Incluso las decisiones militares tenían un trasfondo político. Lord Gort había sido puesto al mando de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF), pero estaba bajo el mando de los generales franceses. Sin embargo, a Gort se le había otorgado un "derecho de apelación" mediante el cual podía apelar ante el gabinete británico si consideraba que los generales franceses habían tomado una decisión que podría poner en peligro a las tropas británicas. ¡Presumiblemente, si el gabinete estuvo de acuerdo con la evaluación de Gort, el gabinete le habría ordenado que desobedeciera efectivamente los comandos de los franceses!

Neville Chamberlain sobrevivió a 1939 políticamente. No iba a tener tanta suerte en 1940.