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La elección general británica de 2001

La elección general británica de 2001

La elección general británica de 2001 fue vista por muchos en la política británica como una conclusión inevitable y esto se confirmó en el resultado. Muy pocas personas esperaban que los conservadores de William Hague desafiaran la posición del Partido Laborista de Tony Blair dentro de los Comunes. Las elecciones son una parte fundamental de una democracia y la política británica ha decretado que hay elecciones generales cada cinco años, aunque se puede convocar dentro de la duración de un gobierno.

La elección de 2001, originalmente programada para principios de mayo pero pospuesta como resultado de la crisis de fiebre aftosa, fue convocada por Tony Blair el 8 de mayo. El anuncio causó cierta consternación, ya que se hizo durante un discurso a los alumnos en la Escuela de la Iglesia de Inglaterra de San Salvador y San Olave en Bermondsey, al sur de Londres. Blair fue criticado incluso en su propio partido por esta elección; Clair Short calificó la decisión de anunciar la elección en una escuela como "extraña", mientras que el diputado Lib Dem para Bermondsey, Simon Hughes, la calificó de "extraña".

Los principales partidos publicaron rápidamente sus manifiestos electorales. El Manifiesto Laboral prometió un gran aumento en el número de personas empleadas en los servicios públicos, especialmente maestros y enfermeras. El Manifiesto de los Demócratas Liberales, publicado oficialmente el 15 de mayo, prometió una ampliación similar de los servicios públicos, pero coincidió con la afirmación de que tal aumento tendría que pagarse con un aumento de los impuestos para algunos. El Manifiesto del Partido Tory anunció un recorte en los impuestos de £ 8 mil millones pero con una expansión de los servicios públicos.

Las primeras encuestas predijeron una gran mayoría laborista. El 9 de mayo, la encuesta de Gallup para el "Daily Telegraph" afirmó que los laboristas obtendrían el apoyo del 49% de los votantes, Tories 32% y los demócratas liberales 13%.

Los primeros días de la campaña electoral estuvieron marcados por la falta de interés público. Los laboristas aprovecharon el anuncio de que la tasa hipotecaria estaba en su punto más bajo en 40 años, mientras que el Partido Tory se tambaleó bajo la queja del ex primer ministro y líder del Partido Tory, Ted Heath, de que William Hague, se había convertido en un "hazmerreír" y que sus políticas no tenían sentido. El 13 de mayo, una encuesta de ICM afirmó que el respaldo de la clase media a los conservadores se había reducido al 17%, mientras que el mismo grupo social respaldaba a los laboristas en un 59%.

Labor recibió un impulso a mediados de mayo cuando 58 jefes de empresas anunciaron que votarían por Labor, incluidos Sir Alan Sugar y Sir Terence Conran. A mitad de camino durante la campaña, las encuestas mostraron una tendencia similar: Trabajo 46%, Tories 32% y Lib Dems 13%.

El Partido Tory enfrentó un problema a la mitad de la campaña cuando sus planes impositivos se confundieron con el portavoz del Tesoro de los Tory, Oliver Letwin, quien aparentemente afirmó que los conservadores planeaban hacer recortes de impuestos de £ 20 mil millones en comparación con los £ 8 mil millones publicados. Esto se corrigió más tarde al deseo de la parte de hacer esto si y cuando las circunstancias fueran las correctas. Sin embargo, la campaña tampoco se desarrolló sin problemas en el campo de trabajos forzados, ya que Peter Mandelson afirmó que la fiesta no se estaba presentando lo suficientemente bien y que la orquestación de la campaña necesitaba endurecerse.

El 16 de mayo fue el "Día Negro" del Trabajo durante la campaña, aunque animó los procedimientos que comenzaban a apagar al público. John Prescott, viceprimer ministro, lanzó un puñetazo a un hombre que le había arrojado un huevo. Los medios de comunicación tuvieron un día de campo sobre cómo deberían comportarse los ministros en público a pesar de que Prescott afirmó que se había estado defendiendo. Fuera de Gran Bretaña, la prensa extranjera afirmó que Prescott había actuado como un "niño acosador" y un gamberro de fútbol. Jack Straw, el Ministro del Interior, fue interrumpido en una reunión de la Federación de Policía y Tony Blair recibió una severa venda por una mujer cuyo compañero no pudo encontrar una cama de hospital a pesar de tener cáncer. El vestuario fue muy público y a la vista de los medios. El corresponsal político de la BBC, Andrew Marr, afirmó que era el peor día del trabajo desde la era de Michael Foot.

Dos encuestas realizadas antes de los eventos anteriores, todavía mostraron trabajo con una mayoría saludable. (Gallup: Labor 48%, Tories 32% y Lib Dem's 13% mientras MORI mostró Labor con 54%, Tories al 28% con Lib Dems al 12%)

En la tercera semana de la campaña, los conservadores comenzaron a mostrar su división en Europa. Tres candidatos, Nick Serpett, Anthony Steen y Patrick Nickols, declararon que sentían que el futuro de Gran Bretaña estaba fuera de Europa. Vieron la posible introducción del euro como "el mayor cambio constitucional desde que a Charles le cortaron la cabeza".

Las tres partes concentraron sus campañas en cómo los servicios públicos prosperarían bajo su liderazgo. Por ejemplo, Tony Blair prometió £ 300 millones adicionales para escáneres de cáncer y máquinas de tratamiento bajo un gobierno laborista reelegido. Sin embargo, sus declaraciones fueron eclipsadas por una campaña mediática para aclarar cuál era la posición laborista respecto de las contribuciones al Seguro Nacional. El segundo en el Tesoro del Partido Laborista, Alastair Darling, no pudo dar una respuesta clara a la pregunta "¿Un gobierno laborista reelegido aportaría contribuciones al Seguro Nacional?"

El 22 de mayo, la baronesa Thatcher hizo una entrada marcada en la campaña electoral con un discurso en Plymouth de que nunca abandonaría la £ citando que la £ representaba la soberanía de la nación y que una nación sin su propia moneda no era una nación en absoluto . Los fieles tory de Plymouth le dieron un largo aplauso a la baronesa Thatcher, pero los comentaristas más tarde notaron que el salón estaba lejos de estar lleno y que en los "viejos tiempos" no habría quedado un asiento libre.

La principal preocupación de los principales partidos fue la aparente falta de interés en una elección por parte del público. Los comentaristas políticos hablaron en términos de la peor participación potencial de los votantes desde 1918, lo que cuestionaría seriamente si el futuro gobierno tenía un mandato real del pueblo para gobernar. Todas las encuestas mostraron que los laboristas obtuvieron una gran victoria. Solo diferían en el tamaño de la victoria de Labour. La encuesta promedio de las encuestas realizadas en la mitad del camino dio 48% a Labor, Tories 32% y Lib Dems 14%.

Apenas quedaban días para las elecciones, una encuesta de encuestas para ITN arrojó el siguiente resultado: Trabajo 48%, Tories 31% y Lib Dems 16%. La única diferencia perceptible fue que los demócratas liberales habían mostrado un aumento del 2%. Si las cifras de ITN demostraran ser correctas, estas cifras se traducirían en 439 escaños ganadores laboristas, 155 escaños Tories y 37 escaños Lib Dems.

La elección misma le dio al laborismo su victoria aplastante prevista. Dejó a los conservadores en desorden, pero fue mucho más dañino el hecho de que el resultado fue muy bajo, menos del 50% en algunos distritos electorales, y cerca del 40% de los que se habían registrado para votar no lo hicieron. El día de las elecciones, el "Daily Telegraph" había predicho, a través de una encuesta de Gallup, que los laboristas obtendrían un 47%, Tories un 30% y los demócratas liberales un 18%.

El veredicto final del pueblo dio trabajo 413 escaños (43% de los votos), Tories 166 escaños (33% de los votos) y los demócratas liberales 52 escaños (19% de los votos) con los "otros" obteniendo 28 escaños (5% de los votos)

Los laboristas habían perdido solo 5 escaños pero habían mantenido su porcentaje de los votos; los conservadores habían ganado 1 escaño y habían ganado el 2% del voto popular. Los demócratas liberales habían ganado 6 escaños y un aumento del 2% en los votos populares.

El resultado de las elecciones de 2001

% de votos 2001% de votos 1997MP's 2001MP 1997
Labor43 43413 (-5)418
Tories 33 (+2)31166 (+1)165
Lib Dem 19 (+2)1752 (+6)46
Otros 5 (-4)928 (-1)29

Más de 18 millones de personas se registraron para votar No hazlo, lo que representa el 41% de todos los votantes registrados. De la cifra de 44 millones de votantes registrados, el Partido Laborista ganó solo el 25%; los tories 19% y los demócratas liberales 11%. El analista político del "Daily Mail", Edward Heathcoat Amory, afirmó que la elección había sido una victoria para el "Stay at Home Party". Las estadísticas parecían indicar que la apatía hacia los políticos fue primordial durante toda la campaña y que se mostró claramente en el resultado final.

Esta elección tuvo la participación electoral más baja desde 1918: 59%. La cifra era lo suficientemente cercana al 71% en 1997. En 1979, el 76% de los votantes registrados votaron y en 1950, el 84% de los votantes registrados lo hicieron.

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